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Période Nickelée – des débuts à 1926

Les débuts

Créé en 1898 par Franck Hornby, le Meccano a d’abord été baptisé en 1901 «Mechanics made easy». Les premières pièces ont d’abord été réalisées en acier plié étamé. Ces pièces ont été ensuite remplacées par des bandes sans plis et bords rectangulaires, puis arrondies comme nous les connaissons actuellement.

Pour en améliorer la résistance, l’acier étamé a été ensuite remplacé par de l’acier nickelé, utilisé juste la fin des années 1920.
La marque «Meccano» fut déposée en 1907. Elle a remplacé la marque «Mechanics made easy», tout en la gardant comme slogan dans les tous premiers manuels Meccano :

Les premiers manuels étaient en format «portrait». À partir de 1908, les manuels évoluent  vers le format «paysage».

Notes sur ces manuels anciens (Jacques Baranger – Déc 2022) :

Origine : les manuels proviennent de la collection de Gaston Lécluse. Pour le 1908 manuel n°3 la feuille finale et la couverture proviennent de Michel Herrero.
Crédits images:
Les scans sont de Jean-Pierre Guibert et/ou Jacques Baranger, sauf :
* le 1904 global MME bilingue de Malcom Hanson sur nz, qui est complété des p18-19 de Gaston
* le 1907 petit Preliminary dont la couverture est reprise de Malcom Hanson
* le 1907C global Simplified qui, pour éviter des manipulations d’un document fragile, est aussi repris de Malcom Hanson avec couverture et les p1-2 et 23 de Gaston
* le 1908 manuel n°3 (voir ci-dessus),

Différences entre original et copie sur le site : L’original a souvent des défauts : déchirures, taches, trace d’adhésif…Des logiciels permettent de corriger ces défauts. Il en résulte un document de bel aspect, mais dont on ne peut retrouver l’origine. A contrario les défauts permettent parfois d’identifier un document sur un cliché ancien, et donc de connaître ses propriétaires antérieurs :
* le 1907C Simplified global ci-dessus
* 1907-8 petit KM ou les p8 et sont présentées avec et sans corrections.

1908 à mi 1922 – boite la plus grosse : 6

Dans un premier temps, les boîtes sont numérotées de 1 à 6. À ces boîtes principales,  s’ajoutent  des boîtes complémentaires permettant de passer d’une boîte à la boîte de numéro supérieur, soit un total de 11 boîtes différentes. Une boîte 0 et sa complémentaire 0A viennent s’ajouter à la gamme, la portant à 13 boîtes.
Durant cette période , en raison des pénuries dues à la première guerre mondiale, les pièces nickelées ont été, à plusieurs reprises, remplacées  par des pièces en acier noirci.  Comme la gamme Meccano évolue rapidement, le contenu des manuels change souvent (presque chaque année).
Les manuels, d’abord uniques et complets, sont progressivement déclinés en 3 versions, suivant la boîte dans laquelle il se trouvent.

Manuels boîte 0     (à partir de  ?) :

Manuels des boîtes 1 à 3    (à partir de ?) ;

Manuels complets contenant les modèles de l’ensemble des boîtes (manuel N° 1) :

En complément, viennent s’ajouter les manuels d’instructions supplémentaires et le manuel des modèles primés qui accompagnent la première génération des boîtes «inventeur» :

Ensuite, des manuels N° 2, intégrés aux plus grosses boites, présentant aussi des modèles complémentaires :

Le nombre de pièces et le contenu des boîtes évoluent rapidement.
Pièces Meccano :

Contenu des boîtes :

 

1922 à 1926 – La boîte la plus grosse : 7

La gamme Meccano continue à évoluer. Deux nouvelles boîtes voient le jour fin 1922 : les boîtes 6A et 7 en haut de gamme, puis la boîte 00 en entrée de gamme. Deux manuels principaux sur cette période :

  • un manuel d’instructions pour les boîtes 0 à 3,
  • un manuel complet (boîtes 0 à 7) , d’abord le livre n° 1 puis le manuel d’instruction n° 2.

En complément, deux manuels pour les petites boîtes : manuel 00 et manuel 0.

Quelques listes de pièces de cette période :

 

Cette période voit aussi les premiers manuels spéciaux dédiés aux Mécanismes.

En 50 pages, une rétrospective des étiquettes des boites de la période :

(Crédit Photos : Miclel Lhomme)

En complément, de nombreux documents (catalogues, dépliants publicitaires, tarifs …) ont été produits à cette période.
Vous pouvez les retrouver ici.

De nombreux documents manquent. Si vous disposez de manuels ou de catalogues de pièces de cette période, qui ne figurent pas dans cette page, n’hésitez pas à nous contacter.