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Période Nickelée – des débuts à 1926

Les débuts

Créé en 1898 par Franck Hornby, le Meccano a d’abord été baptisé en 1901 «Mechanics made easy». Les premières pièces ont d’abord été réalisées en acier plié étamé. Ces pièces ont été ensuite remplacées par des bandes sans plis et bords rectangulaires, puis arrondies comme nous les connaissons actuellement.

Pour en améliorer la résistance, l’acier étamé a été ensuite remplacé par de l’acier nickelé, utilisé juste la fin des années 1920.

La marque «Meccano» fut déposée en 1907. Elle a remplacé la marque «Mechanics made easy», tout en la gardant comme slogan dans les tous premiers manuels Meccano :

Les premiers manuels étaient en format «portrait». À partir de 1910, les manuels passent au format «paysage».

1908 à mi 1922 – boite la plus grosse : 6

Dans un premier temps, les boîtes sont numérotées de 1 à 6. À ces boîtes principales,  s’ajoutent  des boîtes complémentaires permettant de passer d’une boîte à la boîte de numéro supérieur, soit un total de 11 boîtes différentes. Une boîte 0 et sa complémentaire 0A viennent s’ajouter à la gamme, la portant à 13 boîtes.

Durant cette période , en raison des pénuries dues à la première guerre mondiale, les pièces nickelées ont été, à plusieurs reprises, remplacées  par des pièces en acier noirci.  Comme la gamme Meccano évolue rapidement, le contenu des manuels change souvent (presque chaque année).

Les manuels, d’abord uniques et complets, sont progressivement déclinés en 3 versions, suivant la boîte dans laquelle il se trouvent :

  • Manuel boîte 0     (à partir de  ?) :
  • Manuels des boîtes 1 à 3    (à partir de ?) ;
  • Manuels complets contenant les modèles de l’ensemble des boîtes :

 

En complément, viennent s’ajouter les manuels d’instructions supplémentaires et le manuel des modèles primés qui accompagne la première génération des boîtes «inventeur» :

 

Le nombre de pièces et le contenu des boîtes évoluent rapidement :

  • Pièces Meccano :
  • Contenu des boîtes :

 

1922 à 1926 – La boîte la plus grosse : 7

La gamme Meccano continue à évoluer. Deux nouvelles boîtes voient le jour fin 1922 : les boîtes 6A et 7 en haut de gamme, puis la boîte 00 en entrée de gamme.

Deux manuels principaux sur cette période :

  • un manuel d’instructions pour les boîtes 0 à 3,
  • un manuel complet (boîtes 0 à 7) , d’abord le livre n° 1 puis le manuel d’instruction n° 2.

En complément, deux manuels pour les petites boîtes : manuel 00 et manuel 0.

 

 

Quelques listes de pièces de cette période :

 

Cette période voit aussi les premiers manuels dédiés aux Mécanismes.

De nombreux documents manquent. Si vous disposez de manuels ou de catalogues de pièces de cette période, qui ne figurent pas dans cette page, n’hésitez pas à nous contacter à l’aide de ce formulaire.